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¿El fin de Twitter? Despidos y renuncias masivas afectan a la red social de Elon Musk

El Mundial de fútbol suele traer un aumento de tráfico a Twitter, y eso se espera de nuevo, ya que el torneo comienza este fin de semana.

Pero tras el reciente éxodo de miles de empleados en la compañía, y con la agitación interna todavía en marcha, hay cada vez más dudas sobre si el sitio logrará soportarlo.

El jueves, horas antes de la fecha límite que Elon Musk dio a los empleados de Twitter para decidir si se quedaban o dejaban sus puestos de trabajo, la empresa de redes sociales parecía estar en caos.

Musk y sus asesores mantuvieron reuniones con algunos trabajadores de Twitter a los que consideraban “críticos” para evitar que se fueran, dijeron cuatro personas con conocimiento de las conversaciones. Envió mensajes confusos sobre la política de trabajo remoto de la compañía, pareciendo suavizar su postura de no permitir que la gente trabaje desde casa antes de advertir a sus gerentes, según esas personas y los correos electrónicos internos vistos por The New York Times.

Mientras tanto, según dos personas, empezaron a llegar las dimisiones. Para la fecha límite, las 5 p. m., hora del este, cientos de empleados de Twitter parecían haber decidido irse con tres meses de indemnización, dijeron las personas. Más tarde, Twitter anunció por correo electrónico que cerraría “nuestros edificios de oficinas” y deshabilitaría el acceso a las tarjetas de identificación de los empleados hasta el lunes.

Las salidas se sumaron a la agitación en Twitter desde que Musk, de 51 años, completó su adquisición de 44.000 millones de dólares el mes pasado. El multimillonario ha despedido a la mitad de los 7500 trabajadores a tiempo completo de Twitter, ha despedido a quienes disentían con él y ha dicho a los empleados que tienen que ser “extremadamente duros” para que la empresa tenga éxito.

El miércoles, Musk dio a los empleados de Twitter que quedaban poco menos de 36 horas para irse o comprometerse a construir “un Twitter 2.0 revolucionario”. Los que se vayan recibirán los tres meses de indemnización por despido, dijo. La medida la planteó como una forma de hacer que la empresa fuera lo más competitiva posible, aunque también representó una oportunidad para recortar aún más los costos y purgar a la empresa de trabajadores descontentos.

La eliminación de tantos empleados en un periodo tan reducido ha suscitado dudas sobre cómo seguirá funcionando Twitter de forma eficaz. Aunque Musk ha incorporado a algunos ingenieros y directivos de otras empresas suyas, como el fabricante de automóviles eléctricos Tesla, muchos de ellos acaban de ponerse al día sobre el funcionamiento del servicio de redes sociales, dijeron cinco personas.

En Twitter, el hashtag #RIPTwitter comenzó a ser tendencia, ya que los usuarios se preguntaban si el servicio colapsaría. Algunos publicaron memes de lápidas con el epitafio de que Musk había matado el servicio, mientras que otros bromeaban con que solo quedaba un empleado. Algunos usuarios dijeron que estaban migrando a otros servicios de redes sociales.

Musk y Twitter, que ya no tiene un departamento de comunicaciones, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Pero en un tuit el jueves a última hora, Musk bromeó sobre cuánto había pagado por la empresa de redes sociales.

Twitter no solamente enfrenta desafíos internos con la propiedad de Musk. El jueves, siete senadores demócratas pidieron a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por su sigla en inglés) que investigara si la compañía había violado un acuerdo de privacidad de los consumidores con la agencia desde que Musk se hizo cargo. La carta siguió a las renuncias de los ejecutivos de seguridad de Twitter la semana pasada después de que Musk pareciera cambiar algunas de las prácticas de seguridad de datos de la empresa.

Estos “cambios en las revisiones internas y en las prácticas de seguridad de datos” de Twitter han puesto a los consumidores “en peligro”, escribieron los legisladores. Entre ellos se encuentran los senadores Richard Blumenthal por Connecticut, Elizabeth Warren por Massachusetts y Cory Booker por Nueva Jersey.

Los senadores Cory Booker y Elizabeth Warren fueron algunos de los siete senadores que pidieron que se investigara si Twitter había violado un acuerdo de privacidad con la FTC.Credit…Stefani Reynolds para The New York Times

Un portavoz de la FTC declinó hacer comentarios. La agencia dijo previamente que estaba “siguiendo los recientes acontecimientos en Twitter con profunda preocupación”. Musk ha dicho que piensa respetar el acuerdo de privacidad.

Jeff Seibert, ex jefe de productos de consumo de Twitter, calificó la situación de la empresa de “triste” y “decepcionante” y dijo que el liderazgo de Musk había causado “confusión” a los usuarios, los anunciantes y los empleados. Twitter, que lleva mucho tiempo lidiando con el acoso y la desinformación en su plataforma, “ha estado en el centro de una vorágine durante una década”, dijo.

“De todas las empresas que no necesitan más drama, está Twitter”, añadió Seibert.

Después de que Musk pidiera a los trabajadores que decidieran si se quedaban o se iban, los empleados recibieron el miércoles un documento de preguntas frecuentes sobre los paquetes de salida. El documento de preguntas frecuentes, que fue visto por el Times, comenzaba diciendo que el ultimátum de Musk era una “comunicación oficial de la compañía” y “no un intento de fraude por correo electrónico”.

“Como has visto, Twitter está en el comienzo de un viaje emocionante”, decía el texto.

El documento añadía que los empleados tendrían que “maximizar el trabajo desde una oficina” y “trabajar las horas necesarias para hacer su trabajo al más alto nivel”, incluyendo madrugadas, noches y fines de semana.

El jueves por la mañana, el sistema interno de mensajería Slack de Twitter parecía relativamente tranquilo, según dos empleados y registros vistos por el Times. El equipo de Musk había pasado parte de esta semana revisando los mensajes o tuits que lo criticaban a él y a la compañía, lo que llevó al despido de unas dos decenas de trabajadores el martes.

Algunos empleados en Slack tenían preguntas sobre las indemnizaciones por despido o si sus puestos de trabajo estaban “garantizados” si aceptaban quedarse “con el nuevo Twitter”. Un empleado publicó la letra de la canción de Pink Floyd “Wish You Were Here” mientras otros preguntaban sobre las direcciones de correo electrónico adecuadas para plantear inquietudes a recursos humanos, según los mensajes vistos por el Times.

En Blind, una plataforma social en la que los usuarios anónimos hablan de sus lugares de trabajo, una encuesta realizada a cerca de 250 personas relacionadas con Twitter mostró que cerca del 73 por ciento estaba a favor de aceptar la indemnización por despido en lugar de quedarse. Las personas que decidieron quedarse seguían creyendo en la misión de Twitter de dar voz a la gente o tenían visas vinculadas a sus trabajos u otras razones personales, dijeron dos personas.

El jueves por la tarde, Musk envió un correo electrónico en el que parecía retractarse de su postura sobre el trabajo desde casa. Anteriormente había dicho que todos los empleados de Twitter debían acudir a la oficina para trabajar al menos 40 horas a la semana.

Pero en su nota, que fue vista por el Times, Musk escribió: “Con respecto al trabajo remoto, todo lo que se requiere para la aprobación es que tu gerente se responsabilice de asegurar que estás haciendo una excelente contribución”.

El correo electrónico llegó horas después de que un antiguo empleado de Twitter demandara a la empresa, con el alegato de que la nueva política de Musk discriminaba a los trabajadores con discapacidad.

Minutos después, Musk envió otro correo electrónico al personal en el que decía que los gerentes estaban en la obligación de no mentir sobre el trabajo arduo como una fachada para que los empleados trabajen desde la casa.

“Cualquier gerente que afirme falsamente que alguien que les reporta a ellos está haciendo un excelente trabajo o que un determinado papel es esencial, ya sea a distancia o no, será expulsado de la empresa”, escribió.

El equipo de Musk también mantuvo reuniones con empleados indecisos que son clave para las operaciones de Twitter para tratar de persuadirlos de que se quedaran, dijeron tres personas. En su argumentación, Musk dijo que sabía cómo ganar y que los que querían ganar deberían unirse a él, dijo una persona que habló con él.

En una de esas reuniones, algunos empleados fueron convocados a una sala de conferencias en la oficina de San Francisco, mientras que otros asistieron por videoconferencia. Cuando se cumplió el plazo de las 5 p. m., algunos de los que habían llamado empezaron a colgar, aparentemente habiendo decidido marcharse, incluso mientras Musk seguía hablando, dijeron dos personas al tanto de la reunión.

Algunos trabajadores encontraron tiempo para hacer chistes macabros. En la oficina de Twitter en Nueva York, un televisor gigante en un espacio común mostró un hilo de Twitter de esta semana en el que un ingeniero de Twitter corrigió una declaración que Musk había hecho sobre la empresa. Musk despidió entonces al ingeniero.

En Slack, otros empleados comenzaron a anunciar sus renuncias. Sus notas de despedida fueron recibidas con una avalancha de emojis de saludo.

“He conocido a tantos amigos aquí”, escribió un empleado en un mensaje visto por el Times. “Y siempre recordaré los buenos momentos en twtr”.

A principios de este mes, los empleados de Twitter perdieron el acceso al correo electrónico y al sistema de mensajería interna de la empresa antes de que se les notificara oficialmente su despido. En cambio, los trabajadores que renunciaron dijeron que todavía podían utilizar los sistemas internos horas después de decir que se iban.

Kate Conger colaboró con la reportería.

Ryan Mac es un reportero de tecnología centrado en la responsabilidad de las empresas del sector tecnológico mundial. Ganó un premio George Polk en 2020 por su cobertura de Facebook y vive en Los Ángeles. @RMac18

Mike Isaac es reportero de tecnología y autor de Super Pumped: The Battle for Uber, que ha estado en la lista de los más vendidos, sobre el dramático ascenso y caída de la compañía de transporte de pasajeros. Cubre regularmente Facebook y Silicon Valley, y tiene sede en las oficinas de San Francisco del Times. @MikeIsaac • Facebook

David McCabe cubre política tecnológica. Trabajaba en Axios y se integró al Times en 2019.

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